Dans les pas de Napoléon
au Castillo de Arteaga

À 30 minutes de voiture de Bilbao, surplombant la réserve naturelle de biosphère d’Urdaibai, siège le majestueux Castillo de Arteaga. Cette tour néogothique fortifiée, érigée par Napoléon III au XIXe siècle, raconte aujourd’hui une histoire d’hospitalité unique en son genre.

Dans les pas de Napoléon | au Castillo de Arteaga

Le château médiéval Castillo de Arteaga est aujourd'hui devenu un magnifique hôtel

À 30 minutes de voiture de Bilbao, surplombant la réserve naturelle de biosphère d’Urdaibai, siège le majestueux Castillo de Arteaga. Cette tour néogothique fortifiée, érigée par Napoléon III au XIXe siècle, raconte aujourd’hui une histoire d’hospitalité unique en son genre.

Avec ses paysages variés, ses traditions culinaires bien ancrées, son esprit créatif et innovant, et son impressionnante densité d’adresses gastronomiques de renommée internationale, le Pays basque n’a pas tardé à devenir maître de nos cœurs. La région est constellée de nos destinations préférées. Cette année, nous avons laissé le Castillo de Arteaga nous transporter dans une autre époque. Cet hôtel unique, qui occupe une vieille résidence impériale dans un écrin naturel d’exception, sait maintenir l’atmosphère et le romantisme d’une ère oubliée.
 

Datant du XIIIe siècle, le château est reconstruit par Napoléon III et Eugénie de Montijo au moment où leur fils est proclamé citoyen d’honneur de Biscaye. La vieille structure est alors repensée par les architectes de la famille royale française pour laisser place à une demeure digne de la couronne. Le lieu procure aujourd’hui encore la même sensation. Drapée de marbre blanc et regorgeant de points de vue élevés, la propriété conduit instantanément les visiteurs vers une autre époque. Dès l’instant où l’on franchit le portail du Castillo de Arteaga, on tombe amoureux de ce passé au présent.
 

La réserve naturelle d'Urdabai

Qu’il s’agisse de passer la nuit dans sa propre tour avec piscine privée ou d’admirer les sublimes arches gothiques et les panoramas sur le territoire depuis la suite royale, au Castillo de Arteaga, tout est digne d’un roi. Toute la décoration intérieure mêle avec art des éléments médiévaux, des meubles du XIXe siècle au design contemporain, des technologies modernes et des détails qui rappellent le cadre naturel : un escalier de fer en forme de nuée d’oiseaux à l’intérieur même de la chambre, les peintures autour des fenêtres affichant le même spectacle époustouflant...

Le restaurant mérite un article à lui tout seul. Recommandé par des grands noms du milieu, comme par les convives impressionnés qui ont pénétré dans cette salle à manger idyllique, il constitue un lieu à garder en tête, indépendamment de votre séjour au château.
 

Imaginons que vous ayez simplement prévu de passer la journée à profiter du soleil à Laida ou Laga, deux des meilleures plages de la région, à cinq minutes de route à peine. Ou de visiter le fascinant Urdaibai Bird Center. Ou juste de partir à la découverte des falaises, des rivières ou des prairies alentour. Réservez une table au Castillo de Arteaga, vous ne le regretterez pas. Le restaurant est à la hauteur de la fameuse gastronomie basque.

Vous serez ravi par son approche traditionnelle des ingrédients locaux et de saison, rehaussée d’une touche de créativité : inoubliables coquilles Saint-Jacques, gambas braisées sur lit de potiron et fenouil, délicate lotte rôtie dans son jus à la sauce romesco... Chaque fois, on nous a offert différentes variantes des menus de dégustation pour s’adapter à nos désirs, toujours parfaitement accompagnées de vins d’Espagne et d’ailleurs, tirés de leur excellente cave. Comme on peut s’y attendre, le sous-sol d’un château offre les conditions idéales pour la conservation du vin. Un détail notable, que Castillo de Arteaga a su transformer en une ample palette de crus du monde entier.
 

Soupe crémeuse de poireaux, légumes et pommes de terre, avec mousse de champignons, croquette aux épinards et ricotta
Filet de turbot braisé, avec blé et mollusques
Saint-Jacque braisée et crevette royale sur un lit de citrouille et fenouil

Avant de conclure notre récit, une mention spéciale pour tous les inconditionnels de Game of Thrones. C’est ici qu’une partie des acteurs a été logée pendant le tournage de la septième saison. Des scènes importantes pour l’intrigue de la série font également intervenir des sites remarquables de la région, tels que ce monastère du IXe siècle, San Juan de Gaztelugatxe, posé sur une île à quelques minutes du château. Ainsi, Castillo de Arteaga ajoute au récit de nouvelles strates, ainsi que de splendides horizons et des plages superbes.
 

Photos : © Gabriel Gavrilescu

 

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